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Huiles essentielles et fragrances synthétiques : se mettre au parfum

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Par l’expérience qu’ils nous font vivre, les émotions qu’ils nous font ressentir et l’ambiance qu’ils créent, les arômes permettent de se connecter à soi et aux autres. Puissants vecteurs de bien-être, ils ont cette capacité de nous faire voyager, de ramener à notre conscience de doux souvenirs, même, de nous faire vivre une véritable évasion sensorielle. 

De nos jours, les arômes se retrouvent partout autour de nous (et même sur nous). Dans les produits ménagers, les assainisseurs d’air, les détergents à lessive, les feuilles d’assouplissant, les bougies, les parfums d’ambiance et bien sûr, les produits de soins personnels. Mais connaissez-vous l’origine de ces odeurs qui ponctuent votre quotidien? 

On a parfois tendance à l’oublier ou simplement à l’ignorer, mais malgré des effluves qui rappellent souvent la nature, beaucoup de produits qu’on retrouve sur les tablettes des commerces sont parfumés grâce à des composantes synthétiques créées en laboratoires, et non pas des extraits végétaux sous forme d’huiles essentielles. 

Et même si les parfums synthétiques et les huiles essentielles partagent cette propriété de dégager une agréable odeur, ceux-ci diffèrent autrement en tout point; de leur méthode de production, en passant par leur composition et par leur valeur thérapeutique. Laissez-nous vous expliquer…

 

Que sont les huiles essentielles?

 

 Les huiles essentielles sont de puissants extraits botaniques obtenus en prélevant les huiles présentes chez certaines plantes, que ce soit dans les racines, les fleurs ou les feuillages, et ce, afin d’en retirer les arômes, les propriétés bénéfiques, et même, les saveurs. Des procédés comme la distillation- principalement - et le pressage à froid sont utilisés pour effectuer l’extraction.

 La composition des huiles essentielles est entièrement naturelle et dépourvue d’ingrédients issus de la pétrochimie. On dit également qu’elles sont pures, car elles ne sont pas diluées, mélangées ou traitées, et ne contiennent aucun additif. 

Contrairement aux parfums synthétiques, les arômes provenant des huiles essentielles sont « limitées » aux odeurs présentes dans la nature et celles-ci ne sont perceptibles qu’à l’utilisation, car elles s’évaporent ensuite tranquillement.

Par ailleurs, au-delà de leur bonne odeur, les huiles essentielles sont de véritables cadeaux de la nature pour notre bien-être! En effet, elles ont de nombreux bienfaits sur les plans émotionnel, mental et physique et peuvent être utilisées de manière aromatique, mais aussi, topique et interne. 

Chez Oneka, nous avons d’ailleurs fait le choix conscient de créer nos arômes à partir de plantes, sous la forme d’huiles essentielles. Nous croyons que par leur origine botanique et leurs bienfaits thérapeutiques, elles sont un vecteur de connexion à la nature et à notre essence profonde.

 Mais attention!

Ce n’est pas parce que les huiles essentielles sont naturelles que leur utilisation doit être prise à la légère! Bien qu’issues de plantes, les huiles essentielles sont composées de molécules chimiques (naturelles) et peuvent aussi avoir des effets négatifs. Par exemple, l'huile essentielle de cannelle a des propriétés antiseptiques et astringentes, mais est très irritante pour l’épiderme et la prudence s'impose lors de son utilisation sur la peau. 

Il existe également de nombreuses contre-indications et mises en garde entourant l’utilisation des huiles essentielles, notamment chez les enfants, les bébés et les femmes enceintes. Bien sûr, chez Oneka, les huiles essentielles présentes dans nos différents produits sont dosées afin de ne pas causer d’inflammation ou de réactions, et notre gamme sans parfum est là pour les personnes qui seraient très sensibles ou réactives.

 

Que sont les parfums synthétiques?

 

Les parfums synthétiques (ou de synthèse) sont fabriqués en laboratoire pour reproduire l’arôme des huiles essentielles ou créer des odeurs spécifiques qui n’existent pas dans l’univers botanique (feu de camp, linge frais, air pur, etc.). 

Ceux-ci sont fabriqués à partir d’ingrédients issus de la pétrochimie et contiennent des solvants, des agents de conservation et des colorants. Afin de faire durer leur odeur plus longtemps, des parabènes et des phtalates leur sont également ajoutés. 

D’après la Fondation David Suzuki, près de 3 000 ingrédients chimiques sont utilisés pour créer ces parfums!

 

 Quel impact sur la santé de la planète?


 À la lecture des précédents paragraphes, on pourrait croire que seuls les parfums synthétiques ont des conséquences sur la santé de notre planète. Mais il faut savoir que dès qu’il y a transformation, il y a un coût pour l’environnement, même s’il s’agit d’un produit naturel. 

 Évidemment, la production des parfums synthétiques apporte son lot d’effets négatifs pour la nature en raison, entre autres, de leur composition. En ce sens, ces derniers contiennent des ingrédients non renouvelables, dont ceux issus de la pétrochimie, ainsi que des solvants qui se diffusent dans l’air et présentent une toxicité pour l’environnement. Par ailleurs, les muscs synthétiques, présents dans les savons ou les gels de douche, par exemple, finissent par se retrouver dans nos cours d’eau, faisant ainsi augmenter le niveau de sédiments. 

Et du côté des huiles essentielles, une extraction gourmande en ressources, l’utilisation de pesticides pour la culture des plantes et la récolte intensive d’espèces végétales parfois menacées font en sorte que leur fabrication n’est pas non plus bénigne.

 Chez Oneka, afin que nos produits soient les plus doux possibles pour tous les êtres vivants, nous recherchons en permanence des fournisseurs d'huiles essentielles visionnaires, avec les quels nous partageons des standards environnementaux. De plus, nous formulons nos produits avec des huiles essentielles qui ne sont pas néfastes pour les écosystèmes aquatiques, et dont les dosages sont respectueux de la vie marine. Nous sélectionnons également des variétés végétales récoltées de manière durable, dans le respect de leur capacité à se renouveler.

 

Quel impact sur la santé humaine?

 

Du côté de leur impact sur la santé humaine, les parfums synthétiques et les huiles essentielles s’avèrent bien différents. 

Les parfums non naturels contiennent plusieurs ingrédients qui peuvent se révéler nocifs à force d’y être exposés. Ainsi, selon la Fondation David Suzuki, les parfums synthétiques peuvent provoquer « un éventail d’effets néfastes sur la santé, tels que des maux de tête, des troubles respiratoires, des crises d’asthme […] et même des pertes de conscience » (1). Certaines sources mentionnent également des perturbations hormonales.

 En effet, les parfums synthétiques libèrent des particules nommées COV(composés organiques volatils), lesquels chargent l’air de nos maisons et nuisent à sa qualité, en plus de pénétrer dans nos poumons (et de contaminer les milieux aquatiques et les sols lorsqu’ils retombent). Par ailleurs, les parfums synthétiques dans les produits de soins et même les détergents à linge assèchent la peau et peuvent irriter l’épiderme, et même provoquer des éruptions cutanées. 

En utilisant plusieurs produits parfumés quotidiennement, nous finissons par être constamment en contact avec des parfums synthétiques, ce qui peut multiplier les risques de réagir à ceux-ci. 

 En ce qui concerne les huiles essentielles, comme mentionné, celles-ci peuvent avoir de nombreux bénéfices pour la santé physique, mentale et émotionnelle lorsqu’on choisit la plante appropriée pour nos besoins.

 Toutefois, malgré leur origine végétale, elles ne sont pas non plus inoffensives! C’est pourquoi il est très important de connaître les bonnes méthodes d’utilisation et les contre-indications associées aux huiles que vous souhaitez utiliser afin de le faire de façon sécuritaire. Bien sûr, les différents produits commerciaux parfumés avec des huiles essentielles, dont les nôtres, sont fabriqués de façon à ne pas présenter de danger pour les adultes*.


 *Comme mentionné précédemment, il existe des contre-indications entourant l’usage des huiles essentielles chez les femmes enceintes, les enfants et les bébés. Comme elles sont présentes dans nos produits, nous recommandons de demander l’avis de votre médecin avant de les utiliser ou d’opter pour notre gamme non parfumée.

 

 Dernières pensées

 En terminant, nous espérons que ces informations vous amèneront à amorcer une réflexion quant aux différents arômes et parfums qui vous entourent. Le but de cet article n’est certainement pas de vous faire craindre les produits parfumés! Mais plutôt d’inviter à une prise de conscience qui peut-être, vous amènera à faire des choix plus conscients lorsque viendra le temps de choisir votre gel douche, votre détergent à lessive ou votre savon à vaisselle!

Sources :

https://fr.davidsuzuki.org/blogues/attention-aux-dangers-se-cachent-produits-de-consommation-parfumes/

https://www.protegez-vous.ca/nouvelles/sante-et-alimentation/parfum-dangereux

https://fr.davidsuzuki.org/wp-content/uploads/sites/3/2011/06/Bilan-ingredients-produits-hygiène-beauté-1.pdf

https://www.thegoodgoods.fr/beaute/4-parfums-responsables-a-lelixir-vraiment-transparent/

https://www.fragrancex.com/blog/fragrance-oils-vs-essential-oils/

https://woolzies.com/blogs/notes/essential-oils-versus-fragrance-oils-whats-better

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